Volonterskom radu kao obliku učestvovanja građana u procesima razvoja zajednice, posvećuje se sve više pažnje na globalnom nivou. Ujedinjene nacije su 5. decembar proglasile za Međunarodni dan volontera, a 2001. godina je bila proglašena Međunarodnom godinom volontera. Evropska unija volonterskom radu posvećuje puno pažnje. Naročito se podstiče omladinski aktivizam kroz volonterski rad, kao način uključivanja mladih u društvene promene, mogućnost za mobilnost, sticanje socijalnog i radnog iskustva, i posebno kao oblik svojevrsnog neformalnog učenja i celoživotnog obrazovanja.